The Tension between Biblical Creation and the Scientific World View in Mikko Louhivuori’s Thinking

Esitelmä Mikko Louhivuori Memorial Symposiumisssa Turussa Åbo Academissa 16.9.2017


Mikko Louhivuori told me once that God has given him a special gift, and the gift is that he understands whatever scientific text he reads. After following Mikko’s life for decades I have no difficulties to accept that. Mikko was interested in everything, and he never stopped familiarizing himself with new areas of science. Let me tell you one example. We had collaborated in writing a book entitled The Land of the Bible (Raamatun maa), which was published in 1993. The book got a lot of publicity, and we were interviewed even on TV. When I asked Mikko which topic he would like to lecture on at the University during his visit to Finland, he told me that he would speak about fractal geometry. I had never even heard the term, and I had no idea what fractal geometry meant. Mikko went ahead and gave the lecture!

Mikko’s influence on my life has been so profound and varied. It has left its mark on my career particularly in two areas. First of all, I would never have become a biblical archaeologist without Mikko’s influence, and I would never have completed my doctoral dissertation without his help and encouragement. Secondly, Mikko’s influence on my life was immense as I got involved in the discussion concerning the relationship of the Bible and science with regard to creation. I miss his input and ideas in discussions on this theme more than I can say.
In this talk I am trying to outline a sketch of Mikko’s view on how it is possible to trust the biblical story of creation and the scientific world view simultaneously. In my opinion, this way of thinking merits much more attention than it has been given to date in Finland – and internationally.

The starting point in Mikko’s thinking was his absolute confidence in the Bible as God’s word. But this confidence never gave in to rigid, fundamentalistic thought patterns. Another basic characteristic of his was a knowledgeable and passionate interest in scientific achievements. However, there was no sign of scientism; instead, he was openly interested and critical. His focus was always on an uncompromising search for truth.

For Mikko, the biblical creation story was a revelation from God. Alongside that narrative, he studied the other creation myths of the Middle East. For instance, he wrote a blog about the ancient Sumerians. Chapters 1 and 2 of Genesis illustrate the creation of the world in two different ways. The story in Chapter 1 is a chronological narrative, and the one in Chapter 2 tells the story from the viewpoint of man. In Mikko’s opinion, the second story has a strong connection with Sumer and its world.

Mikko was firmly opposed to the biblical interpretation according to which the world is six thousand years old and the creation took seven days. He arrived at this conclusion both through Bible study and his knowledge of the scientific world view. Although he was very polite in his blogs towards those who thought differently, he could sometimes thunder something like Martin Luther against those who were spreading another kind of view and warn them about heresy.

Introduction to the various views

Those who write about this topic can be roughly divided into two camps. Those who support the view that the world is six thousand years old are called creationists (more accurately ‘young earth creationists’), and those according to whom the world is much older and who trust in God and the Bible are called theistic evolutionists. There are those close to the former group who accept that the world is old but reject evolution; they are called ‘old earth creationists’. Very close to this view are the supporters of the view that is called Intelligent Design or ID. They differ from ‘old earth creationists’ only in that they consider their view to be scientific and refuse to speak about God as Creator. In reality, however, they think that the intelligent designer is God, nobody else, and therefore leaving God outside the equation is resorting to trickery more than anything else.

As far as the international debate is concerned, the creationists and the supporters of ID have produced much more literature and been more active and vociferous in different kinds of social media than the supporters of theistic evolution, although the latter view is probably much more popular in Western Christianity. Francis S. Collins, the American Christian physician-geneticist and former director of the National Human Genome Research Institute, suggested a reason to this. According to him, many Christian natural scientists tend to think that they are not competent enough to write about theology, and many theologians tend to think that they are not competent to write about science. Because of this, relatively little has been written about this topic. Collins’s estimate may well be true, and, looking at the issue from a Finnish point of view, I tend to agree with him. Therefore it is very valuable that we have had specialists such as Mikko Louhivuori who was equally at home in both spheres. It is truly sad that Mikko’s voice cannot be heard any more in this discussion. His contribution will be sorely missed.

As we know, the Muslim world is inclined to support creationism. There are two reasons for this. First, scientific research and debate in these countries are still in their infancy, and secondly, Muslims shrink back from anything Western. As far as Christians in the developing countries are concerned, they are, understandably, still in the process of finding their way with regard to this question. The Age of Enlightenment has not touched their world and, consequently, scientific research has not had a chance to develop.

We are, then, dealing with a debate that is taking place in the Western world. The waves of this debate might never have surged very high, had it not been for the rise of creationism in the USA about a hundred years ago and had not that school of thought become the mainstream view among fundamentalistically inclined evangelical Christians. A lot of printed material representing this school of thought has been imported to Finland, and it is quite popular especially among Pentecostals and in the so-called Fifth Revival Movement.

To sum up, Mikko Louhivuori rejected both creationism and ID, because he felt that their way of interpreting the Bible was untenable, and because the proponents of these views closed their eyes to the massive scientific evidence that was continually being brought to light. I was surprised to find out that Mikko also rejected being called a theistic evolutionist. In my opinion he was one. One of the things I am looking at in this talk is why Mikko was keen to distance himself from theistic evolution, although an outsider might well classify him as a supporter of that view.

Mikko’s thinking

One of the names which Mikko gave his view was theology of science. Sometimes he said that geology is theology and emphasized that the spectacles of faith need not distort reality and turn it into some sort of imaginary world that has been invented in order to preserve faith in God. Here’s what he wrote,
“I find out time and time again, to my regret, that the noble defenders of our faith, who have been inspired by natural science and particularly the theory of evolution, are really shaky in their knowledge of the Holy Bible and that they have little or no interest in theology. You see, philosophy is not theology; it is philosophia, ‘love of wisdom’. I have tried to represent ‘theology of science’ that is totally different from ‘philosophy of science’, or creationism, or ID. In other words, I want to state unequivocally that I am not a supporter of theistic evolution. I am an advocate of ‘theology of science’, and I am also trying to understand what ‘philosophy of science’ is all about.”

For Mikko, theology of science was about humility before the wonders of creation. Once he wrote about certain glow-worms whose larvae arrange themselves on the ceiling of a cave and glow so that the ceiling looks almost like the open sky with stars. The glow attracts insects that get caught in the sticky strands of silk secreted by the larvae. Strict evolutionists explain this phenomenon in a certain way, and supporters of ID present their arguments against that view. The alternative which Mikko offered was, “How about not rushing to explain the night sky created by glow-worms with our thoughts that are limited by man’s intellect? How about just being quiet, letting our thoughts run freely and being willing to say, ‘I don’t know, but it would be nice to know.’ And more than anything, as we look at the wonders of nature, how about remembering to thank our Creator and praising His great deeds – for example by using the words of Psalm 148.”
When Mikko wrote about the Devonian Period, the “Age of Fish”, which occurred about 400 million years ago, he wondered,
“Why the Age of Fish, hundreds of millions of years of nothing but fish. No life at all on dry ground, and no sign of humans? Why is the planet Mars revolving in space empty? Who needs it? From the standpoint of man these are truly irritating questions. From the standpoint of God they are what they are, a reality: ve-e-e-ery slow creation where galaxies take their time rotating in space. A believer who is humble before God falls in line with his fellow men just to ask questions, wonder, learn and seek knowledge. Looking at public forums, this kind of attitude seems to be quite rare.”

Why, then, did Mikko reject theistic evolution? Evidently because he felt that no theories were adequate as far as explaining God’s creation was concerned. He was critical of the theory of evolution as well, although he sometimes defended it passionately to those who rejected it altogether. He asked questions about the mechanism of the theory of evolution, although he accepted the broad outline of it. He wrote respectfully about Darwin and wrote lengthy articles about the details of the various eras of world history. One of the most impressive blogs of his was about “a fishing tour” that we made with him into the Devonian era in 2013. That tour was a combination of tremendous literary imagination and exact scientific information about the Age of Fish. As a lover of music he first quotes a song which is a praise of God’s creation and then takes his readers to the period when God said, “Let the waters teem with living creatures.” He goes through findings from that era, phase by phase, and discusses with the accuracy of a scientist what the findings tell us. The overriding emphasis is, however, on praising God about his great deeds.
According to Mikko, the problem with the theory of theistic evolution is about the same as with ID: both try to bring God to the playing field of science. In my opinion, Mikko was only partly right in this estimate. It is possible that I didn’t understand fully what Mikko was aiming at. I think that a supporter of the theory of theistic evolution does not necessarily explain natural phenomena by including the actual interference of God in the affairs of the world; instead, he believes that God is behind everything and that science is totally free to do research, without any religious a priori assumptions. Thus, it makes no difference how exactly the mechanisms of the theory of evolution are functioning or not functioning; it is up to the scientists to study that. In the big picture evolution seems an obvious fact, and for some reason God has wanted to use a lot of time to shape this world of his.

In any case Mikko wanted to distance himself from the theory of theistic evolution. He wrote,
“Theistic evolutionism is like the Intelligent Design movement in that it seems to search in nature phenomena in which the finger of God is revealed. Generally speaking, this is because they reject the thought that random changes and natural selection are sufficient to explain the origin of species. If this mechanism is rejected in the name of creation, what can they refer to in its place except some theory of God working in nature? I distance myself fully from such a way of introducing God into science, but at the same time I realize that the old theories of evolution are inadequate as we seek to explain the rapidly growing body of knowledge regarding the development of life forms.”
On the other hand, Mikko also wrote,
“If the opposite of theistic evolutionism is atheistic evolutionism, then I find myself in the camp of theists. There are many who use the term ‘naturalistic evolutionism’ (from the Latin word natura). Provided that this view is not identified with the atheistic view, I am ready to pay attention and ready to listen to what science can find out about God’s wonderful works in creation.”

I’d like to quote a part of my correspondence with Mikko. We were trying to identify similarities and dissimilarities between our views. This is what I wrote,
“God has created the laws of nature and everything that takes place subject to those laws, even everything that seems to be in contradiction with them. It is evident that there are innumerable things in nature which we don’t yet understand and which the laws of nature, as we currently understand them, do not explain. All of this has naturally also been created by God. Perhaps tomorrow we’ll find explanations for them – or perhaps not. Everything can be and must be researched using scientific methods. In my opinion, the problem of ID is that it clings onto the most difficult issues and tries to use them to prove God’s existence. By doing this, it limits God and makes him just the creator of the bacterial flagellar motor or the eye, and does not see that God is behind everything all the time. God is reduced to a God of gaps.

“Evolution, then, is a planned process in the sense that God has guided it from the beginning and continues to guide it. This plan can be seen in the wonders of nature, for instance the eye, but at the same time we recognize that there are innumerable things in which we can’t see such a plan. Yet, even there such a plan does exist. Martin Luther said that there is no war which God doesn’t wage. Analogically, we could also say that there is no explanation for the problem of suffering, and yet God is behind it.”
Here’s Mikko’s response,
“You said that evolution is planned in the sense that God has guided it from the beginning and continues to guide it. Definitions of this kind are difficult for me, and I see them as some kind of language games in which man tries to express something that is perhaps not possible to put into words at all. ‘God guides evolution’ is the same kind of expression of faith as ‘God guides the history of nations’ or ‘God guides my life’. What does it actually mean? I know that I am a hair-splitter and nit-picker, but I would rather use very ‘organic’ expressions along the lines of the apostle Paul, who said, ‘in Him we live, are and move’.
What is the secret of life? According to modern science, life begins from one and then finds its way in a great variety of forms to wherever it is possible to exist. It experiences changes, mutations, variations, in time and space; it withers away and dies, it is destroyed in massive ways, and it rises again… Life. I wouldn’t like to describe it by saying that there’s a Wizard of Oz in the background, someone who guides everything, someone who pulls the strings, someone who decides everything… that would be one image of God who could easily be transformed into an idol and whom we would then either deny or defend.”

Well, what can I say? I suppose that deep down, in reality, Mikko and I were in agreement, but sometimes his thinking was a bit too profound for me.
It’s more than likely that his criticism of the theory of theistic evolution was partly based on the fact that he found the current theory of evolution unsatisfactory even if it was currently the best attempt to understand the long history of the world.

For example, he wrote something like this,
“With the increase of knowledge, natural selection has been proven to be an inadequate explanation… The description of the evolutionary process becomes more accurate with new findings: for example, the origin of birds from the wonderful findings in China and Mongolia, and the world of fish from the findings in Australia. However, knowing exactly how the human foetus develops in the womb does not explain why the foetus develops in the womb expressly designed for it. A lot has been written about evolution, and it is tremendous to see it globally… But science has no idea why life forms develop and change; just think of the metamorphosis of insects.”

Mikko wondered whether there was an unknown evolutionary power in living nature, a power that drives and guides the evolution of life forms. He wrote, “Without a doubt science will one day have to face the development and growth of life on a much deeper level than today, the secret of life itself…”
On Mikko’s Finnish blog site we – Mikko and I and our mutual friend Hannu Tiihonen – had long discussions about this topic.

Finally, let me quote Hannu’s estimate of Mikko’s thinking:
“It is obvious that at times people found it difficult to understand what Mikko meant. What did he think about evolution? His strict criticism of ID and all kinds of suggestions about ‘God’s guidance’ as a supplement to science could easily be interpreted as a demand to support the theory of evolution more faithfully. On the other hand, the way he marvelled at God’s works and his criticism of the theory of evolution could result in somebody claiming that he was a supporter of ID. But he had a view, a perspective, that was his very own. Despite his huge interest in science he did not believe in premature solutions. When necessary, you had to be ready to admit honestly, ’We don’t know.’ Even defending the faith did not find favour with him, if he felt that it smacked the least little bit like twisting of reality or was somehow questionable. And he did not want to form a picture of God by means of philosophy. On the one hand, he accepted Bible as the proper foundation of thinking and, on the other hand, concrete scientific observations, ’the Book of Nature’. In other words, not ‘the philosophy of science’ but – to use his own expression – ’the theology of science’. Mikko wanted to see the wonders of creation just as they are, without hiding them behind thoughts measured by human reasoning. Discussions with Mikko were not always easy, because of his uncompromising attitude and, on the other hand, because of his own emphatic, strongly worded opinions – but they were always really interesting!”

Kategoria(t): Luokittelemattomat | 2 kommenttia

Raamattu ei ole luonnontieteen oppikirja

Raamattu on Jumalan ilmoitus ihmiskunnalle. Siihen on kirjoitettu kaikki se, mitä ihmisen tarvitsee tietää suhteesta Jumalaan. Sen jokainen sana on Pyhän Hengen inspiroima ja siksi se on uskon ja elämän ylin ohje. Raamattua käytetään oikein, kun sitä luetaan tässä tarkoituksessa. Jumala on antanut sen ihmiskunnalle sellaisessa paketissa, että kaikkien aikojen kaikki ihmiset voivat ymmärtää sen oikein. Sen ymmärtäminen ei edellytä teologisia opintoja, ei edes korkeaa älykkyysosamäärää. Se avautuu jokaiselle, joka avaa sydämensä Jeesukselle ja haluaa kuulla siinä Jumalan äänen.

Raamattua käytetään väärin, jos siihen luetaan sellaista, mitä siihen ei ole kirjoitettu. Muistan, kun luin ensimmäisiä kertoja kristityn tähtitieteilijän, rovasti Risto Heikkilän kirjoja. Raamatun ja tähtitieteen tutkijana Heikkilä on selvittänyt kaikki Raamatussa olevat maininnat, jotka liittyvät avaruuteen ja tähtiin. Lopputulos on se, millaiseksi sen arvelinkin: Raamattu ei pyri antamaan tähtitieteellistä informaatiota vaan puhuu maailmankaikkeuden asioista vain kuvakielellä. Kuvaukset ovat kauniita ja puhuvat Jumalan suuruudesta, mutta eivät vastaa nykytieteen kysymyksiin tähtien liikkeistä.

Raamattu ei siis ole luonnontieteen oppikirja. Sitä käytetään väärin, jos sillä pyritään todistelemaan luonnontieteellisiä faktoja. Useimmille Raamatun lukijoille tämä on selviö, mutta koska tässä kohdataan myös toisenlaista tulkintaa, valaisen asiaa muutamalla esimerkillä. Kun Tuomarien kirjassa sanotaan, että ”taivaan tähdetkin taistelivat mukana, radoiltaan se sotivat Siseraa vastaan” (Tuom. 5:20), jokainen ymmärtää, että oikeasti tähdet eivät sotineet. Näytti vain siltä, kuin luomakuntakin olisi ollut Israelin puolella. Ja kun Jesaja kirjoittaa, että ”kaikki metsän puut taputtavat käsiään” (Jes. 55:12), pidämme sitä ilman muuta kuvakielenä. Samanlaista kuvakieltä on puhe maan peruspylväistä ja kulmakivestä (Job 38:6) tai kaartuvasta kannesta taivaalla (1. Moos. 1:6).

Hiukan hankalampia esimerkkejä löytyy Uudesta testamentista. Jaakob kirjoittaa: ”Kaikki eläimet voi ihminen kesyttää ja onkin kesyttänyt, nelijalkaiset, linnut, matelijat ja meren eläimet” (Jaak. 3:7). Tämä ei taida pitää paikkaansa, jos se pitäisi tulkita luonnontieteellisenä tosiasiana. Mutta ei se sellainen olekaan. Asiayhteydestä käy helposti ilmi, mistä apostoli kirjoittaa. Lukija voi sen omasta kirjastaan tarkistaa.

Jeesus vertaa Jumalan valtakuntaa sinapinsiemeneen, joka hänen mukaansa ”on pienin kaikista siemenistä, mutta kun se kasvaa täyteen mittaansa, se on puutarhan kasveista suurin” (Matt. 13:32). Biologian valossa faktat eivät ole kohdallaan. Sinapinsiemen on tosi pieni, mutta paljon pienempiäkin on ja oli jo Jeesuksen aikana. Se ei myöskään kasva valtavan suureksi puuksi. Tästä huolimatta Jeesuksen vertauksen sanoma on selvä: Jumalan valtakunnan sanoma on ihmissilmin lähes olemattoman vähäinen, mutta siinä on valtava kasvuvoima.

Ymmärtäkää, mitä tarkoitan. Jumalan sanaa ei saa vääristellä ja se on otettava sellaisena kuin se on. Siltä ei pidä edellyttää asioita, joista se ei puhu. Jos siitä tehdään tähtitieteen tai biologian oppikirja, se on ymmärretty väärin. Tämä koskee aivan erityisesti Raamatun luomiskertomuksia. Ne ovat Raamatun tärkeimpiä lukuja kertoessaan maailman ja ihmiskunnan synnystä. Ne kertovat, kuka loi maailman ja miksi. Ne eivät kuitenkaan kerro, milloin ja miten, joten nämä jäävät meidän tutkittavaksemme. Kaikkien aikojen kaikki ihmiset ovat ymmärtäneet luomiskertomuksen oikein, kun ovat lukeneet sieltä sanoman Luojan suuruudesta ja ihmisen asemasta Jumalan kuvana.

Oikeastaan olisi hullunkurista, jos Raamattuun olisi kirjoitettu sisään 2000-luvun tieteellinen maailmankuva. Se olisi ollut täysin käsittämätön ihmiskunnan ensimmäiset kaksituhatta vuotta ja olisi edelleenkin suurelle osalle maailmaa. Mutta se onkin kirjoitettu siten, että se on riippumaton eri aikojen tieteellisistä tuloksista, mutta kestää kaikkien aikojen ihmisten kiperätkin kysymykset. Sitä ei ole kirjoitettu kertomaan, miten taivaan tähdet kulkevat, vaan miten ihminen pääsee taivaaseen.

Kategoria(t): Luokittelemattomat | 2 kommenttia

Ikänumeroiden vaihtumisen vaikeus

Kyllä ei ole reilua, että ihmisen ikään tulee joka vuosi yksi numero lisää. Kaikkein kamalinta on, että kerran kymmenessä vuodessa täytyy vaihtaa ensimmäinen numero. Ehkä se vielä kaksi- tai kolmikymppiselle on ihan ok, mutta sitten siihen tulee turhan paljon dramatiikkaa. Ajatelkaa nyt: juuri kun on ehtinyt totuttelemaan kolmikymppiseksi nuoreksi aikuiseksi, muuttuukin yhtenä päivänä nelikymppiseksi keski-ikäiseksi. Ja sitten heti kymmenen vuoden kuluttua, kun on vähitellen alkanut ymmärtää olevansa nuorekas keski-ikäinen, niin pitääkin tunnustaa olevansa vanhahtavalta tuntuva viisikymppinen. Siihenkin tottuu aikanaan ja juuri kun tajuaa, ettei viisikymppinen mikään vanha vielä ole, siirtyykin kuusikymppisten todella vanhojen ihmisten ikäluokkaan. No, itse asiassa kuusikymppinen ei ole lainkaan vanha, mutta kun sen on ehtinyt sisäistää, täytyy taas kerran vaihtaa ensimmäistä numeroa. Seitsemänkymppiseksi tulo on melkein kuin kuolemantuomio. Voiko tästä selvitä hengissä? Millaisena ne nyt minua pitävät?

Ihminen kai kokee aina itsensä paljon ikävuosiaan nuoremmaksi. Mieleltään jokainen on nuorekkaampi kuin miltä näyttää. Ajatuksissaan voi vielä kiivetä puuhunkin, vaikka todellisuudessa alkaa kohta tarvita rollaattoria. Mielellä ei ole fyysisiä rajoitteita.

Taistelemme ikääntymistä vastaan vimmatusti siksikin, että yhteiskunta arvostaa nuoruutta yli kaiken. On harvinaista, jos viisi- tai kuusikymppinen sivuuttaa nuoremman hakijan työpaikan valinnoissa. Vaikka ikä olisi tuonut suunnattomasti arvokasta kokemusta. Maailma on nuorten. Varsinkin läntinen maailma. Afrikassa oli tässä suhteessa mukavampaa olla varttuneemmassa iässä. Siellä ikä on meriitti. Suomessa sanalla ’vanhus’ on kalkkiskaiku: ymmärtääköhän tuo enää todellisesta elämästä mitään. Tansaniassa swahilinkielinen vastine ’mzee’ kertoo, että kyseessä on arvostusta ja kaikkien kunnioitusta nauttiva viisas ihminen, jota pitää erityisesti kuunnella. Lähtisimmeköhän sinne takaisin?

Minä siis taistelen epätoivoisesti omia ikänumeroitani vastaan. Juoksen puolimaratoneja, kun en enää kokonaisia jaksa, mutta juoksen kuitenkin. Luen vaikeatajuisia ulkomaankielisiä kirjoja, joista en ymmärrä mitään, jotten ihan heti dementoituisi. Pelaamme kotona scrabblea, jotta muistaisimme vielä edes tärkeimmät suomalaiset sanat. Ja pukeudun farkkuihin, kun luulen vieläkin olevani jossain seitsemänkymmentä- tai kahdeksankymmentäluvulla vai milloin ne tulivat muotiin.

Tosiasiassa olen melkein aina kokenut olevani parhaassa iässä, eikä tämä kokemus ole vieläkään ihan hukassa. Numerot vain tuntuvat liian suurilta. On elämänkokemusta ja luovuutta, on aikaa tehdä mitä haluaa ja vielä jonkin verran voimia toteuttaa toiveitaan. On ystäviä eri elämänvaiheista, vaikka ei yhteyksiä tule niin pidettyäkään kuin toivoisi. Työn ja vapaa-ajan suhde on melkein ennallaan, mutta kukaan ei puhalla niskaan eikä mittaa suorituksia, ellen minä itse tee sitä. Itseäänkin kohtaan osaa olla armollisempi. Ehkä tästä siis kuitenkin selvitään hengissä. Olihan lehdessä juuri joku 105-vuotias, joka on vasta äskettäin lopettanut työnteon. Parhaat vuodet saattavat siis olla vielä edessäpäin.

Kategoria(t): Luokittelemattomat | Yksi kommentti

Saunomisen syvin olemus

Vuorossa on kevyt kesäkolumni.

Istun saunassa usein samassa asennossa kuin Aadam Michelangelon tunnetussa luomisaiheisessa maalauksessa: jalat lauteilla, toinen polvi koukussa, käsi polven päällä. Melkein tunnen Jumalan sormen kosketuksen sormessani. Kuin minut luotaisiin joka kerran uudeksi. Sen verran vahva kokemus saunominen on. Siinä on suomalainen sielu ja ruumis paljaimmillaan. On vain paratiisimainen lämpö, joka ympäröi vartaloa joka puolelta. Ja kokemus puhtaudesta. Ikään kuin syntiinlankeemusta ei olisi vielä tapahtunutkaan. Siinä olen vain minä ja Jumala.

Oman kotimme kerrostalosauna on pieni koppi, mutta sauna kumminkin. Lenkin jälkeiset löylyt täydentävät juoksun nautinnon. Saako kristitty nauttia elämästä näin paljon? Uimahallin saunassa istuu muitakin ukkoja lauteilla, yleensä hiljaa kuin muumiot haudassaan. Joskus joku uskaltaa avata suunsa ja toiset miettimään, uskaltaisikohan sitä ihan vastata, luulevat vielä että olemme tuttuja. Ani harvoin syntyy kunnon keskustelu, syvällistä ei koskaan. Minä en ainakaan aloita.

Rantasaunat ovat ihan asia erikseen. Omaa ei ole, mutta joillain tutuilla on. Onneksi olemme vielä väleissä, joten sitäkin ihanuutta on päässyt maistamaan. Jo saunan lämmittäminen on rituaali, joka pitää ensin kokea, jotta mieli virittyy pois muusta arjen tohinasta. Sen jälkeen voi istua leppoisassa löylyssä vehreän kesämaiseman keskellä, käydä vedessä vilvoittelemassa, antaa kesätuulen puhaltaa ja vain katsella järven pintaa. Suomalainen kesä parhaimmillaan, olkoonkin että se on lyhyt ja vähäluminen. Noista hetkistä voi varastoida tunnelmia talven varalle.
Huomaatte siis, että pidän saunomisesta. Yksin se on rentouttavaa, hyvässä seurassa leppoisaa, aina ja kaikkialla rauhoittavaa, siis melkein uskonnollinen kokemus. Ulkomailla reissatessani huomasin, että missä suomalaisia, siellä sauna. Muutettuamme Tansaniaan emme heti tulleet sellaista hommanneeksi. Kun aika kului, tuntui ettei enää kannata. Vieläkin kadun sitä. Ruisleivän ja saunan tarve jäivät sen jälkeen päälle niin, ettei niistä ole päässyt irti. En tosin ole paljon yrittänytkään.

Olen kuullut, että sellaisiakin ihmisiä voi olla, jotka eivät pidä saunomisesta. Heillä saattaa olla huonoja kokemuksia lapsuudesta tai jostain muusta syystä elämä on tässä suhteessa heitä kolhinut. Koetan ymmärtää heitä, mutta se ei ole ihan helppoa, kuten ei erilaisuuden ymmärtäminen muutenkaan. Heissä on siis jotain vikaa – tai ehkä enemmän vikaa on minun päässäni.

Kategoria(t): Luokittelemattomat | Yksi kommentti

Ymmärrystä etsivä usko

Kristinusko ei ole järjen vastaista, vaikka se ei kaikessa ymmärrykselle avaudukaan. Tätä uskon ulottuvuutta kuvaa Augustinuksen kuuluisa lause: Credo ut intelligam, Uskon jotta ymmärtäisin. Sitä on siteerattu tuhannen kuudensadan vuoden ajan ja minä laitoin sen uusimman kirjanikin nimeksi. Usko ei avaudu järjen päättelyn tietä, mutta uskon takana on maailman suurin Järki. Siksi sen täytyy olla järkevää.

Kristillinen usko ei siis ole tieteen vastaista, sillä Jumala on luonut tieteen. Kaikkea Jumalan luomaa voidaan tosin myös käyttää väärin, mutta väärinkäyttö ei kumoa oikeaa käyttöä. Jumala on esimerkiksi antanut ihmiselle kyvyn tehdä psykologista tutkimusta ja soveltaa sitä ihmisten arkeen ja elämän ongelmiin. Niinpä erilaiset terapiat ovat olleet lukuisille ihmisille avuksi mielenterveyden horjuessa. Paavali toteaa, että ihmisen henki tietää, mitä ihmisessä on (1. Kor. 2:11). Lääketieteen kehitys on huikea sovellus Jumalan antamasta järjen käytöstä. Kemistit ovat kehittäneet lääkkeitä ja insinöörit koneita, joista muutama vuosikymmen sitten ei olisi voitu uneksiakaan.

Arkeologia tutkii menneisyyttä ja geologia ja astronomia ulottavat tietämyksemme vielä kauemmas. Nämä ovat suuria lahjoja myös Jumalan yleisen ilmoituksen ymmärtämiseksi. Raamatun maassa tehty kaivaustoiminta osoittaa, että pyhä kirja ankkuroituu todelliseen historiaan. Kallioperä ja maailmankaikkeuden valtavat mittasuhteet julistavat Jumalan luomakunnan suuruutta. Psalmin kirjoittaja jo aavisteli tätä: ”Taivaat julistavat Jumalan kunniaa, taivaankansi kertoo hänen teoistaan.” (Ps. 19:2). Toinen psalmin lause on kuin geologian oppikirjasta, vaikka Raamattu ei luonnontieteen lähde olekaan: ”Alkumeri peitti maan kokonaan ja vedet lepäsivät vuorten yllä… vuoret kohosivat, laaksot vaipuivat kukin kohdalleen, niin kuin säädit.” (Ps. 104:6-8).
Biologia avaa mikrokosmosta ja kertoo myös elämän uskomattoman kehityshistorian. Vuonna 2000 valmiiksi tulleen ihmisen genomiprojektin johtaja, Francis Collins, lausui tämän huikean saavutuksen julkistamistilaisuudessa: ”Olemme saaneet pienen välähdyksen omasta käyttöohjeestamme, jonka tähän asti on tuntenut vain Jumala.” Tähänkin sopii psalmin sana: ”Sinä olet luonut minut sisintäni myöten, äitini kohdussa olet minut punonut.” (Ps. 139:13).

Uusateistit ovat markkinoineet käsitystä, että biologia ja yksi sen merkittävimmistä tutkimustuloksista, evoluutioteoria, kumoaisivat kristinuskon. Tämä on pahimmanlaatuista harhaanjohtamista, sillä tiede ei ole koskaan kyennyt osoittamaan mitään kristillistä opinkohtaa vääräksi. Edellä mainittu Collins on hyvä esimerkki siitä, että Raamattuun luottava, tunnustava kristitty voi olla luonnontieteiden terävimmällä huipulla. Hän johtaa BioLogos-nimistä organisaatiota, jossa kristityt tiedemiehet käyvät keskustelua uskon ja tieteen kysymyksistä. He ottavat nykyaikaisen luonnontieteen viimeisen päälle vakavasti ja ymmärtävät, että Raamatun Jumalan ilmoituksen kirjana ei ole ristiriidassa sen kanssa. Molempia Jumalan kirjoja, luontoa ja Sanaa, on vain luettava oikein.

Minusta on vahingollista, että jotkut kristityt ajattelevat puolustavansa Raamattua taistelemalla luonnontieteen evoluutiota koskevia tutkimustuloksia vastaan. He tulevat samalla antaneeksi aseen ateisteille ja kadunmiehille, jotka saavat syyn nauraa uskovaisten tietämättömyydelle. Näin ateistit kuvittelevat, että he ovat kumonneet kristinuskon, vaikka todellisuudessa ovat vain puuttuneet yhteen sen virhetulkintaan.

Maailman huipulla on siis paljon tieteilijöitä, jotka uskovat Raamattuun Jumalan ilmoituksena ja ymmärtävät, ettei normaali luonnontiede ole ristiriidassa sen kanssa. Eräs näistä on Mary Schweitzer, joka tuli tunnetuksi sensaatiomaisesta dinosaurusluulöydöstään. Luusta eristetty pehmytkudosnäyte järisytti tiedemaailmaa, sillä se muutti aiempia teorioita. Schweitzeria on haastateltu BioLogoksen sivuilla. Hän kertoo oman tarinansa tunnustavana, konservatiivisena kristittynä. Hän sanoo olevansa surullinen siitä, että monet kristityt ovat ottaneet hänen tutkimuksensa keppihevoseksi yrittäessään todistaa maailman ikää muutaman tuhannen vuoden ikäiseksi. Tällöin he hylkäävät sen massiivisen evidenssin, joka kiistattomasti puhuu miljardeja vuosia vanhan maailman puolesta. Kristityille vanhemmille Schweitzer sanoo, että tieteen tuloksissa ei ole ainuttakaan sellaista, joka kumoaisi Raamatun Jumalan olemassaolon. Schweitzerin haastattelu löytyy osoitteesta

Kategoria(t): Luokittelemattomat | Yksi kommentti

Kuinka väärässä Paavali voikaan olla

Paavalin kirjeet ovat Jumalan sanaa. Niihin on kiteytetty se kristillinen usko, johon kirkko nojaa oman oppinsa. Kerran Paavali kuitenkin erehtyi. Hän väitti, että ruumiillisesta harjoituksesta on vain vähän hyötyä, vaikka siitä tosiasiallisesti on erittäin paljon hyötyä. Mietitäänpä, miksi hän tuollaista väittää.

Kyseinen tekstijakso kuuluu näin: ”Kun opetat veljiä näin, olet hyvä Kristuksen Jeesuksen palvelija ja saat itsekin vahvistusta siitä uskonopista ja oikeasta opetuksesta, jota olet noudattanut. Hylkää jumalattomat ja joutavat tarut. Harjoita itseäsi oikeaan uskoon. Ruumiin harjoittamisesta on vain vähän hyötyä, mutta oikeasta uskosta on hyötyä kaikkeen, sillä siihen liittyy lupaus sekä nykyisestä että tulevasta elämästä.” (1. Tim. 4:6-8).

Seuraavaksi osoitan, kuinka väärässä Paavali voikaan olla. Tutkimusten mukaan esimerkiksi juoksemisesta on seuraavanlaista hyötyä: juokseminen lisää onnellisuutta, auttaa masennukseen, parantaa oppimiskykyä, kehittää muistia, vahvistaa sydäntä, pitää nuorempana, alentaa verenpainetta, pienentää syöpäriskiä ja antaa lisää vuosia elämään. Vai ei siis muka hyötyä! Ja tämä koskee soveltuvin osin kaikkea liikuntaa. Liiku siis, jos aiot pysyä terveenä ja jos tahdot, että pääsi toimii vielä vanhempanakin.

Mutta onko Paavali lopulta eri mieltä meidän kanssamme? Hänhän itse harrasti liikuntaa enemmän kuin ehkä kukaan meistä. Miettikää vähän: huonokuntoinen heppu ei ikinä olisi selvinnyt tuhansien kilometrien patikkamatkoista ja korkeitten vuorten yli kiipeämisestä, kuten Paavali teki. On laskettu, että ensimmäisen lähetysmatkan aikana Paavali ja Barnabas kulkivat jalan noin 800 kilometriä, mutta tämä oli vasta verryttelyä toista ja kolmatta matkaa ajatellen. Kaikkien kolmen matkan aikana vuosina 47-57 hänen arvioidaan kulkeneen jalkapatikassa yli 5000 kilometriä. Siinä on ruumiillista harjoitusta riittämiin yhdelle miehelle. Arvelen, että Paavalin huikea henkinen kapasiteetti ja jaksaminen olivat seurausta siitä, että hän ”harjoitteli” niin paljon.

Miksi hän sitten Timoteukselle väittää, että tästä ei ole mitään hyötyä? Paavali käyttää ruumiin harjoittamisesta sanaa gymnasia, jolla kreikkalaisroomalaisessa maailmassa tarkoitettiin nuorten miesten harjoittelua erityisellä harjoituskentällä. Pääasiassa harjoiteltiin painia ja nyrkkeilyä. Paavali ei varsinaisesti halveksi tätäkään, vaan luo tällä sanalla vastakohdan siihen, millaista hyötyä uskon harjoittamisesta on. Itse asiassa tekstikatkelmamme edellä apostoli torjuu sellaisen uskonkäsityksen, jossa kielletään naimisiin meno ja kieltäydytään joistain ruoista. Hän sanoo, että kaikki minkä Jumala on luonut, on hyvää, eikä siitä tarvitse hylätä mitään. Siis eivät vain hengelliset asiat ole tärkeitä, vaan myös maalliset.

Lausuttuaan tämän Paavali innostuu korostamaan oikeaa ja tervettä uskoa, jonka harjoittamisesta on vielä enemmän hyötyä kuin ajallisista asioista. Uskon harjoittaminen ulottuu nimittäin aina tulevaan elämään asti. Paavalin ajatuksen voinee kiteyttää näinkin: Kyllä ruumiin harjoittamisesta on tosi paljon hyötyä, koska Jumala on luonut meidät ruumiillisiksi olennoiksi. Tämä hyöty ulottuu kuitenkin vain tämänpuoleiseen (joka ei tosin ole vähäarvoista), mutta jos haluat ikuiseen elämään, sinne vie vain oikea usko.

Tarkkaan ottaen Paavali ei ollut lainkaan väärässä, kun ymmärrämme hänen tapansa kuvata asioita vastakohtien kautta. Varsinainen sanoma on siis se, että oikeasta uskosta on eniten hyötyä, vaikka emme me hyödyn takia uskoon tule. Terve usko tuo tasapainoa jo tähän elämään, mutta sen varsinainen hyöty on siinä, että se kantaa ajan rajan tuolle puolen.

Kategoria(t): Luokittelemattomat | 2 kommenttia

Outoa ehtoollisen viettoa

Minulle lähetettiin linkki, josta katsoin yhtä TV7:n ohjelmaa. Tavallisesti en tuota kanavaa seuraa. En tosin katsele paljon muutenkaan telkkaria, joten paremmatkin kanavat jäävät seuraamatta. Suosikkiohjelmani TV1:ltä on puoli yhdeksän uutiset.

Kyseisessä ohjelmassa jaettiin Herran pyhää ehtoollista studiossa ja kehotettiin katsojia nauttimaan samalla ehtoollinen kodeissaan. Enpä ollut moisesta pyhän toimituksen alasajosta ennen kuullutkaan. Siis että kotisohvalla vaikka yöpuvussa (näin ohjelmassa sanottiin!) jotain mehua tai viiniä juoden ja ranskanleipää syöden vietetään kristillisen seurakunnan pyhää toimitusta!

Ensimmäiseksi tulee mieleen Paavalin varoitus siitä, että joka syö ja juo arvottomalla tavalla ja ajattelematta, että kysymys on Kristuksen ruumiista, syö ja juo itselleen tuomion. Tietenkin siellä telkkarin ääressä oleva voi ajatella ehtoollisesta oikein, mutta irrallaan kokoontuvan seurakunnan yhteydestä koko asia voidaan myös laittaa ihan pelleilyksikin. No, myönnettäköön, että kirkossakin voi ehtoollispöytään tulla kuka tahansa millaisin miettein tahansa. Ihmisten motiiveja emme kykene kontrolloimaan. Silti yhteinen kristillisen seurakunnan kokoontuminen luo puitteet, joka auttaa ehtoollisen oikeaan ymmärtämiseen.

Kodeissa nautittavaa ehtoollista voisi ajatella puolustettavan sillä, että niinhän alkuseurakuntakin teki. Ero tähän tv-esitykseen on kuitenkin aivan olennainen. Ensimmäisinä kristillisinä vuosisatoina ei kirkkoja ollutkaan, vaan kristityt kokoontuivat nimenomaan kodeissa. Ehtoollinen on aina kuulunut kristittyjen yhteiseen kokoontumiseen, ei koskaan yksityisesti, omissa oloissa nautittavaksi.

On erikoista, että sellaiset hengelliset piirit, jotka ajattelevat noudattavansa Raamattua erityisen kirjaimellisesti, usein tulkitsevat sitä hyvin lennokkaasti. Tässä kyseisessä tapauksessa pitäisi lukea tarkkaan, että ehtoollisen yhteydessä aina puhutaan yhteisestä kokoontumisesta. Paavalin opetusten perusteella olisi aivan mahdotonta ajatella, että hän rohkaisisi ihmisiä nauttimaan Herran ruumiin ja veren yksin omassa kodissaan. Televisio on erinomainen väline julistaa Jumalan sanaa ja myös opettaa ehtoollisesta, mutta vain kokoontuva seurakunta voi yhdessä sen nauttia.

Eri kristillisissä kirkoissa ehtoollisen viettämiseen liittyvät tavat vaihtelevat suuresti. Se on ymmärrettävää ja hyväksyttävää. Luterilaisissa kirkoissa tullaan yleensä polvistumaan alttarille. Maailmalla ja meilläkin vapaissa suunnissa se saatetaan jakaa penkkeihin siten, että ehtoollisaineet kiertävät kädestä käteen. Nämä eivät ratkaisen ehtoollisen pätevyyttä. Olennaista on, että ehtoollisesta on seurakunnassa opetettu oikein ja että jakoa edeltää asetussanojen lukeminen.

Me luterilaiset korostamme, että kyseessä on Kristuksen ruumis ja veri, täsmälleen kuten Raamattu asian ilmaisee, eikä pelkkä muistoateria. Saamme siis leivässä ja viinissä Kristuksen ja syntien anteeksiantamuksen. Pidämme tätä opetusta luovuttamattoman tärkeänä samalla, kun ymmärrämme, että ehtoollisen vastaanottajalta ei tarvitse edellyttää syvällistä teologista ymmärrystä. Pieni lapsikin voi nauttia ehtoollisen aivan oikein ja saada sen koko siunauksen.


Kategoria(t): Luokittelemattomat | Yksi kommentti